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Lee Saunders

Presidente

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Lee Saunders es el presidente de la Federación Americana de Empleados Estatales, Municipales y de Condado (AFSCME), AFL-CIO, con miembros en comunidades de todo el país que ejercen cientos de profesiones diferentes, desde enfermeras a oficiales correccionales, proveedoras de cuidado de niños a trabajadores de la sanidad. Fue electo en la 40ª Convención Internacional de la unión en junio de 2012.

Saunders, el primer presidente afroamericano de AFSCME, fue electo anteriormente secretario-tesorero en la 39ª Convención Internacional de la unión en julio de 2010.

Saunders se educó en un hogar con valores sindicales en Cleveland, Ohio. Esto lo inspiró a integrarse a la Asociación de Empleados del Servicio Civil de Ohio (OCSEA, por sus siglas en inglés) al ser contratado en 1975 por la Oficina de Servicios de Empleo de Ohio. Su padre fue conductor de autobús y miembro del Sindicato de Tránsito Unido. Su madre fue organizadora comunitaria y después de educar a sus dos hijos terminó sus estudios para convertirse en profesora de una universidad local y miembro de la Asociación Americana de Profesores Universitarios.

Saunders comenzó su carrera en AFSCME en 1978 como economista laboral. Ha ejercido como director adjunto de Investigación y Servicios de Negociación Colectiva, director de Acción Comunitaria y subdirector de Servicios de Organización y Campo. Además, Saunders ejerció como asistente ejecutivo del presidente de AFSCME y administró lo que se reconoce como una de las operaciones políticas y legislativas más eficaces de la historia del movimiento laboral de este país. La influencia de AFSCME en la recaudación de fondos y movilización de sus miembros, así como su experiencia cabildeando no tienen igual en los rangos del AFL-CIO ni afuera.

Bajo el liderazgo de Saunders, la unión lanzó un programa llamado AFSCME Strong que construye poder a través de la organización interna y externa y reconoce las contribuciones individuales que los miembros de AFSCME realizan para servir y fortalecer sus comunidades. Gracias a este programa la membresía de AFSCME ha crecido a pesar de los retos actuales que enfrenta el movimiento laboral en su conjunto.

Ha ejercido como director de varios concilios de AFSCME y grandes sindicatos locales en todo el país. Por casi cuatro años, se desempeñó como administrador del Concilio Distrital 37 de AFSCME, el sindicato más grande de empleados públicos de la Ciudad de Nueva York, que representa a 125,000 miembros. En esta capacidad, logró restaurar la salud fiscal, la integridad y el buen nombre de dicho concilio y los 56 sindicatos locales afiliados.

Saunders ejerce como vicepresidente del Consejo Ejecutivo del AFL-CIO, que dirige el trabajo diario de la federación sindical; también ejerce como presidente de su Comité Político. Es miembro general del Comité Nacional Demócrata, presidente de Working America y tesorero de la Conferencia de Líderes de Derechos Civiles y Humanos (Leadership Conference on Civil and Human Rights). También ejerce como miembro de las mesas directivas de Priorities USA y de Democracy Alliance.

Recibió su maestría por la Universidad Estatal de Ohio en 1974, un año después de conseguir su licenciatura por la Universidad de Ohio. En 2002, la universidad de New Rochelle le otorgó un doctorado honorario en Letras.

Saunders y su esposa Lynne viven en Washington, DC, y tienen dos hijos, Lee, Jr., y Ryan.

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